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CONCEPTO DE SUELO QUÍMICAMENTE IDEAL PARA EL CAFÉ.

CURSO DE FERTILIZACIÓN DE CAFETALES. CONTENIDO PUBLICADO EL 15 DE NOVIEMBRE DEL 2017.

CONCEPTO DE SUELO QUIMICAMENTE IDEAL PARA EL CAFÉ

 Para el café se argumenta que un suelo óptimo desde el punto de vista químico es aquel que conjuga varios factores, entre ellos:

  • Un pH moderadamente ácido (mayor de 5 pero menor de 6)

  • Un contenido de bases, donde la suma del Calcio, Magnesio y Potasio sean mayores de 5 centimoles.

  • Una relación de contenidos de bases donde el calcio sea mayor que el Magnesio y este a su vez mayor que el potasio.

  • Una saturación de Aluminio que no sea mayor de 15% del total de los cationes.

  • La presencia de micronutrientes en forma de cationes que en su sumatoria alcancen contenidos similares al potasio (en cantidad).

  • Aluminio en niveles no tóxicos para el café.

Para entender en qué forma se relacionan estos niveles de los nutrientes en el suelo y como ya vimos en la publicación anterior, se maneja el concepto de la capacidad de intercambio catiónico (CIC), contenido de materia orgánica – M.O.; pues la combinación adecuada de ambos determina desde el punto de vista químico una buena fertilidad del suelo.

Un suelo con buena condición química es aquel con una mayor capacidad de retención y liberación de nutrientes, lo que en la práctica se refleja en:

  • Tienen mejor capacidad de retener agua.

  • Menores probabilidades de pérdidas de N y K por lixiviación.

  • Mejor aprovechamiento de los fertilizantes

  • Adecuado suministro de micronutrientes al café

De igual forma los procesos metabólicos del cultivo del café requieren que los micro-nutrimentos como el zinc, boro, etc; alcancen unos niveles en la planta que le permitan un activo crecimiento y desarrollo productivo, pero debido a la cantidad baja de estos nutrientes en el suelo y los resultados erráticos que ofrecen los distintos laboratorios de suelos en Colombia, es más recomendable trabajar en análisis foliar más que de suelos, si estos últimos tienen un adecuado suministro, esto se refleja en las hojas de la siguiente manera:

Tabla. Estándares de micronutrientes a nivel foliar en el café.

Fuente: http://www.yara.com.co/images/570-135991SOIL%200.png

Retornando a los nutrientes a nivel del suelo, desde el punto de vista químico cuando se habla de los aniones: el cloro (Cl), el nitrato (NO3), el sulfato (SO42) y el fosfato (H2PO4); su conducta no es totalmente clara: por ejemplo el anión nitrato (NO3) es móvil y se desplaza con el agua del suelo, siendo lixiviado cuando llueve abundantemente, mientras que en condiciones secas se mueve hacia arriba con el agua capilar, produciendo acumulaciones de NO3 en la superficie, sin embargo el proceso químico por el cual ocurre es contradictorio en diferentes escritos, lo importante es tener claro que en épocas de alta lluvia se corre el riesgo de perder el Nitrógeno aplicado en forma de nitrato, pero en épocas secas es mucho menor el riesgo, llegando al punto de ser aplicado para luego ser disponible al inicio de las lluvias o por medio del riesgo.

En la literatura científica sobre el café se llegan a valores cuantitativos diversos en lo que respecta a un buen nivel para café, lo anterior debido a gran variabilidad de los suelos, el clima y la interacción con la planta de café, sin embargo y a manera de referencia la tabla siguiente nos indica las características químicas de un suelo ideal para café.

Tabla. Características generales de suelos para el cultivo óptimo del café.

Parámetro

Rango Adecuado

Rango Manejable

Fuente

 

pH

5.2 a 6.2

4,5-5,1 y 6,3-7

Yara Knowlegde grow

M.O. (%)

8 a 12%  en peso o
5% en volumen

> 5

K (centimoles)

0,51 a 0,75

 Mayor de 0,2

Medido por Merlich 1

Ca (centimoles)

3 a 6

Experiencias de alta productividad*

Mg (centimoles)

1,5 a 2,5

Experiencias de alta productividad*

P (ppm)

14 a 20

Medido por Bray I

Textura

Franco

 Franco-arcilloso

Arcilla

25-40%

 Menor del 45%

Profundidad

30 cm como mínimo

El 85% de las raíces del café se encuentran en los primeros 30 cm del suelo.

  • *Ver Contenido explicativo en capítulo de “administración de la fertilización”

 De la tabla anterior es importante resaltar en relación a la fertilidad química del suelo la valía de llevar el suelo del café a niveles óptimos de materia orgánica, poco a poco y paso, debido a lo costoso de la práctica (en el tema de “análisis económico de la fertilización” hablaremos de reducir los costos de esta práctica), entre los beneficios de niveles apropiados de M.O. se tiene:

  • Aumentar la disponibilidad de nutrientes: en el suelo más del 95% del N y entre el 20-75% del fósforo están en la materia orgánica.

  • Los nutrimentos son retenidos y liberados de la materia orgánica por procesos biológicos (N, P, S) y químicos (Ca, Mg, K), actuando como reservorio de nutrientes.

  • La materia orgánica es anfotérica (tiene cargas positivas y negativas) y su carga depende de pH (generalmente es negativa), de allí su capacidad de retener cationes y aniones (ambos necesarios en el cultivo del café)

  • Actúa como enmienda en relación a pH bajos y a niveles tóxicos de Aluminio y hierro en el suelo.

 

La gran importancia del análisis de suelos de la finca cafetera, es que nos permite conocer el porcentaje de saturación de las bases Calcio, Magnesio y potasio y su relación con la CIC total del suelo (la cual incluye el contenido de hidrógeno y Aluminio), los valores de pH y la Materia Orgánica; y además el análisis foliar es clave para conocer los niveles de micronutrientes; en ambos análisis el caficultor encuentra las respuestas para conocer la condición química del suelo y su idoneidad para el cultivo del café.

By |2017-11-16T17:08:04+00:00noviembre 16th, 2017|CURSO FERTILIZACION, Soy caficultor|0 Comments